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Mochilando Cuba • Guia HONEST 2019 • Dicas de Viagem Top • Hostelworld

backpacking cuba - pink car - cuban flag

Imagine uma linda ilha caribenha cheia de gente calorosa e hospitaleira. Agora, despeje em algumas praias de areia branca, águas azuis quentes e adicione uma pitada de música. Todas essas coisas são essenciais para o vibrante caldeirão multicultural de Cuba. Cuba é ideal para viajantes curiosos e aventureiros que estão atrás de algo diferente. Se isso soa como você, prepare-se para aprender como tirar o melhor proveito da mochileira em Cuba

Cuba tem uma história turbulenta, remontando muito antes da revolução de 1959. Esta história não se limita aos museus, memoriais e mausoléus de Cuba, por mais impressionantes que sejam. Vive no povo de Cuba, uma cultura cuja música, dança, comida e pessoas inspiram influências das culturas caribenha, africana e espanhola

A beleza natural de Cuba é tão cativante – se você está deitado em uma praia macia sob o quente sol caribenho, contemplando as florestas exuberantes e as montanhas imponentes, ou nadando em piscinas naturais de água doce alimentadas por quedas d'água. Tudo isso fornece o pano de fundo para cidades coloridas e longas noites dançando sob as estrelas – não é de admirar que Cuba esteja se tornando cada vez mais um atrativo para viajantes aventureiros.

Embora seja ótimo para nós que Cuba esteja abrindo suas portas para o mundo , é importante lembrar que este é um lugar onde vivem pessoas reais, a grande maioria das quais são significativamente mais pobres do que os turistas que visitam a ilha. Embora o turismo beneficie a economia cubana, é importante ser respeitoso e garantir que os cubanos comuns sintam as vantagens dessa indústria, em vez de apenas sofrer as consequências.

  1. Melhor época para visitar Cuba
  2. Visto Cuba
  3. Cuba
  4. Cuba alojamento
  5. Cuba é cara?
  6. Onde ir em Cuba
  7. Coisas a fazer em Cuba
  8. Comida cubana
  9. Vida noturna cubana
  10. Cultura e costumes cubanos
  11. Cuba é seguro
  12. Cuba conselhos de viagem

 backpacking cuba - carro rosa - bandeira cubana

📷 Alexander Kunze

Melhor época para visitar Cuba

Ficará feliz em saber que o clima tropical de Cuba é quente o ano todo. Não há muita diferença entre as estações: mesmo nos meses mais frios de janeiro e fevereiro, a temperatura média de Cuba é de cerca de 25 graus, ainda positivamente agradável para a maioria dos europeus! A maior transição é entre a estação chuvosa, que vai de maio a outubro, e a estação seca, que vai de dezembro a abril.

Esta estação chuvosa representa cerca de 75% da precipitação anual do país, mas não entre em pânico ! Você não vai ter dias chuvosos e cinzentos cheios de chiado (chuvisco enevoado). Na verdade, você provavelmente ainda terá muito sol, já que a chuva tende a cair em intensas chuvas tropicais. O maior problema é provavelmente o calor e a umidade, que podem ficar muito intensos (especialmente no sul). Essa atmosfera úmida pode ser desconfortável, embora as temperaturas geralmente não ultrapassem os 30 anos. Como resultado, o verão provavelmente não é o melhor momento para explorar e fazer turismo.

Os chamados "invernos" em Cuba tendem a ser mais secos, mas os ventos vindos dos EUA podem afetar o noroeste do país, incluindo Havana. , trazendo alguns dias frios e nublados. No entanto, mesmo quando isso acontece, as temperaturas ainda são leves. Para colocar as coisas em perspectiva, o clima de Havana só vê quedas de temperatura de cerca de 19-26 graus nos meses mais frios, janeiro e fevereiro. Então, sim, o clima de inverno no norte de Cuba pode ser um pouco mais instável, ainda é um bom momento para visitar – especialmente se você estiver interessado em explorar. Se você está pensando em ir mais ao sul, não precisa se preocupar com o clima de inverno: as temperaturas aqui são mais quentes e a região é protegida dos ventos frios do norte.

Oprimido por todas essas informações? Bem, se você está se perguntando quando é o momento ideal para visitar a ilha, o final de março a abril é uma boa aposta. Este período vê temperaturas médias no final dos anos 20, com um risco menor de mau tempo do Norte, sem o calor e a umidade da estação chuvosa. Deve-se mencionar que há um risco de furacões (embora de baixo risco) em Cuba entre junho e novembro, com picos em setembro e outubro. Se você estiver visitando no momento, vale a pena conferir o site do National Hurricane Center antes da sua viagem.

Visto de Cuba

Você provavelmente está se perguntando, “eu preciso de um visto para Cuba?” Bem, a resposta simples é sim. Felizmente, você ficará aliviado ao saber que o visto para Cuba é muito fácil de conseguir. Conhecida como a “tarjeta turistica” ou “tourist card”, permite visitar a ilha por um período de até 30 dias. Se você é um cidadão britânico, irlandês ou australiano, destacamos todas as informações sobre visto de turista abaixo, mas verifique os sites para obter as informações e preços mais recentes.

Turistas vindos do Reino Unido terão que comprar seu cartão antes partindo e, de acordo com o site da embaixada, só pode obtê-lo, colocando uma aplicação para o seguinte endereço:

O Consulado de Cuba,

167 High Holborn,

Londres,

WC1V 6PA [19659002]

Também será necessário enviar os seguintes documentos:

  1. Confirmação do seu voo (entrada e saída)
  2. Prova de que você reservou acomodação, incluindo o endereço do alojamento.
  3. Uma fotocópia de seus documentos de seguro de viagem (você precisará adquirir um seguro de viagem abrangente que cubra todos os custos médicos no exterior, incluindo evacuação médica, durante toda a sua estada).
  4. Uma fotocópia da página principal do seu passaporte (que deve ser válido por 2 meses Depois da data em que você planeja deixar Cuba)
  5. Um envelope pré-pago com seu endereço, para que seus documentos possam ser enviados de volta sem problemas.
  6. Pagamento efetuado por meio de um vale postal ou do rascunho do banco a pagar para o HAVIN BANK

Uma coisa importante a observar sobre o requisito final é que o pagamento só pode ser feito dessa maneira. Dinheiro ou cheques não serão aceitos. Os detalhes do pagamento estão no formulário de inscrição. Cada inscrição custa £ 39 e um aplicativo separado deve ser feito para cada pessoa que estiver viajando. O processo pode demorar algumas semanas, por isso é melhor estar preparado

Se estiver a residir na Irlanda, também pode candidatar-se por correio, enviando um cheque bancário ou vale postal de € 47,00 (para cada aplicação ) pagável ao Consulado cubano, juntamente com tudo relacionado acima. Isso deve ser dirigido à Embaixada de Cuba, na 32B Westland Square, Pearse Street, Dublin 2, Irlanda. Você também pode se inscrever pessoalmente, o que custará 22 euros e requer todos os mesmos documentos que o aplicativo do Reino Unido. Você pode encontrar o formulário de inscrição na seção de documentos desta página.

Se você está vindo da Austrália, você está com sorte! Aqui você pode se inscrever por email. Primeiro, preencha o formulário eletrônico (no seu computador, sem imprimi-lo). Depois de fazer isso, faça uma cópia digital (digitalizada) da página principal do seu passaporte e do seu itinerário de viagem. Você precisará fazer uma transferência bancária de $ 100 AUD mais $ 7 de postagem AUSD, usando os seguintes dados bancários:

Nome: CONSULATE REP CUBA

BSB: 082 – 902

Nº da conta: 65 – 886 – 1632

Depois disso, envie um email para visas@cubaus.net, com o formulário de inscrição eletrônico e os documentos digitalizados anexados. O site da embaixada informa que, se as condições forem atendidas, o aplicativo poderá ser concluído em dois dias. As inscrições também podem ser feitas pessoalmente em Canberra, em 7 Terrigal Crescent, O´Malley, ACT, trazendo cópias dos mesmos documentos (menos o formulário de inscrição). Se você preencher os requisitos, poderá receber o visto no local.

Esteja ciente de que, se você optar por viajar dos EUA, seu cartão de turista não será válido. Devido às relações entre os EUA e Cuba, existem apenas 12 categorias de visita que lhe permitem fazer isso – nenhuma delas é turismo. Recomendamos viajar de ou para outro local que não os EUA.

Viajando por Cuba

Pode ser difícil encontrar informações precisas sobre como viajar por Cuba, e as informações que você encontra costumam ser contraditórias. Então, aqui estão algumas informações baseadas nas experiências dos mochileiros:

Naturalmente, a maneira mais fácil de se locomover é de táxi – elas são confortáveis ​​e há muitas delas. No entanto, essa opção é obviamente mais cara, o que pode ser um grande fator se você for um mochileiro com um orçamento apertado. Mesmo assim, se você estiver viajando a uma distância menor para algum lugar que seja um pouco mais fora do convencional, o custo extra e a conveniência podem valer a pena, especialmente se você se unir a outros viajantes aventureiros e dividir a tarifa. Os táxis cubanos são estatais e usam medidores. No entanto, pode ser mais barato se você tentar negociar com antecedência. Há também a empresa Grancar, de propriedade declarada, que administra uma frota de carros americanos antigos pintados de amarelo. Eles são mais caros, mas, novamente, você está pagando pela experiência.

Há outro tipo de veículo que está rapidamente se tornando icônico em Cuba – o táxi do coco. Não é na verdade um carro, mas uma scooter envolta em uma concha de fibra de vidro, parecida com um coco. Eles oferecem aos viajantes uma maneira divertida e pitoresca de explorar, com o vento soprando em seus cabelos, e são principalmente baseados em Havana, Varadero e Trinidad. Seja cauteloso, porém, como estes podem faltar algumas características de segurança – o Ministério das Relações Exteriores britânico recomenda contra o seu uso. Além disso, não se esqueça que os amarelos são para turistas e os azuis / amarelos e pretos são para os habitantes locais.

Outra opção é o Guagua – autocarros regulares que custam cerca de 1 CUP em média (o que é uma boa ideia para levar alguma mudança solta com você). Prepare-se para um pouco de apertar e não espere que eles sejam exibidos de acordo com os cronogramas publicados. Embora alguns sites digam que os Guaguas são apenas para os habitantes locais, não é isso que nos foi dito em Cuba, e pudemos contorná-los sem nenhum problema. Eles são uma ótima maneira de cobrir pequenas distâncias, especialmente para mochileiros econômicos.

Quando você viaja por longas distâncias entre cidades, a única linha de ônibus que os turistas podem usar é a Viazul. É fácil comprar ingressos, basta olhar para as bilheterias da Viazul nas estações de ônibus. Este serviço é exclusivo para turistas, portanto, o pagamento é sempre em CUCs. Quando os cubanos precisam se locomover, eles usam outra linha de ônibus “Nacionales”, que é exclusivamente para eles, com preços significativamente mais baratos nos CUPs. Quando dizemos que não tente usar esses ônibus, queremos dizer isso. Há vários relatos de turistas sendo jogados fora. Além disso, tenha em mente que, quando visitamos um país, precisamos desempenhar nosso papel no respeito às leis, cultura e costumes. A razão para a divisão é porque nós, como turistas, até mesmo mochileiros, somos significativamente mais ricos do que a população geral de Cuba. Não é justo se tentamos explorar um sistema projetado para ser acessível para eles.

 mochila cuba - preços de ônibus

📷 Alice Maffucci

ônibus, você frequentemente verá táxis compartilhados, que compartilham rotas vagamente fixas. Você pode perguntar por onde eles vão, ou sinalizá-los ao longo das rotas. Se você chegar no início, terá que esperar que eles saiam, já que eles só saem quando o táxi estiver cheio – Almendrones, carros grandes e antigos dos EUA dos anos 50 são geralmente usados ​​para essa finalidade. No entanto, esteja ciente de que seus recursos de segurança estão sempre ausentes. Isso significa que provavelmente é aconselhável usar outras opções de transporte. Há também a opção de camiones, caminhões velhos feitos na URSS ou na China, mas isso não é recomendado, pois há muito pouco em termos de segurança, com longos bancos e sem cintos de segurança.

Alojamento em Cuba

O sistema político de Cuba significa que a situação de alojamento é invulgar. Os grandes hotéis estatais são caros, mas costumavam ser a única opção para os turistas. No entanto, em 1997, o governo deu permissão a proprietários de casas particulares para alugar quartos em suas casas. Como os hotéis de luxo não são uma ótima opção para mochileiros, e estar protegido da vida cotidiana não faz parte da experiência de mochileiros, vamos nos concentrar nessas casas particulares. Conhecidas como "Casas particulares", elas podem assumir a forma de albergues com quartos compartilhados, pensões / pensões com quartos privativos ou apartamentos independentes – todos os quais você poderá encontrar no Hostelworld.

como oferecendo valor ao dinheiro, casas particulares colocam dinheiro nas mãos de cubanos comuns (em vez de uma grande cadeia hoteleira) ajudando a alimentar a economia local. Tudo isso é legalizado e regulado pelo governo. Arrendamentos ilegais existem, mas é improvável que você se deparar com isso, se você reservar com antecedência (o que você precisa fazer de qualquer maneira para obter o seu visto).

O fato de que os cubanos não têm permissão para possuir grandes empresas significa que Estas casas de hóspedes oferecem uma experiência muito pessoal, sendo que até as maiores têm apenas alguns quartos. Poder conhecer outros viajantes, fazer novos amigos e compartilhar experiências é o motivo de amarmos a experiência do albergue. Ficar em uma casa particular adiciona outra camada a isso, pois você poderá vivenciar um ambiente familiar e conhecer os moradores. As pessoas que administram casas particulares costumam ser calorosas, amigáveis ​​e terão prazer em conhecê-lo, compartilhar histórias e dar dicas sobre a região. Mesmo se você ficar em uma sala privada, isso pode ser uma opção de bom valor – dividir um quarto entre três ou quatro pessoas é ainda mais acessível.

Hospedar-se em uma casa particular também lhe dá a chance de provar um pouco de comida autêntica cubana. Um ótimo preço, com muitas oferecendo café-da-manhã por um custo adicional, e às vezes almoço ou jantar mediante solicitação. Apenas certifique-se de informar os anfitriões na noite anterior para que eles possam se preparar adequadamente e lhes dizer suas necessidades alimentares!

Como você provavelmente já trabalhou até agora, isso significa que as casas são particulares, estejam elas dispostas como pousadas ou pousadas, são os melhores lugares para se hospedar em Cuba! Você vai encontrar muitas opções quando se trata de encontrar albergues em Cuba, então aqui estão alguns dos lugares que gostamos:

Albergues em Havana

Como é a maior cidade, Havana tem a melhor seleção de albergues também. Felizmente Havana e Cuba em geral são relativamente seguras. Assim, ao contrário de outras capitais latino-americanas, onde as áreas centrais podem ser perigosas, o Centro Habana (Havana Central) e Habana Vieja (Havana Velha) são ótimos lugares para se hospedar. Isso significa que você pode mergulhar na bela arquitetura da capital cubana, com a agitada vida noturna e locais históricos à sua porta.

📷 Alice Maffucci

Hostal Camila y Merci

Localizado a apenas 10 minutos a pé do bonito passeio marítimo de Malecón e à mesma distância de muitas das principais atracções turísticas do centro da cidade. Oferece uma experiência íntima, com apenas um dormitório de seis camas. Esta pousada é uma ótima escolha, se você quiser atualizar-se em suas habilidades de espanhol ou dança, como eles oferecem aulas aqui

Casa Novo Guest House

Esta pousada está situada em uma bela casa colonial antiga que remonta ao 1900s É equipado com ar-condicionado e oferece apenas quartos privativos. No entanto, se você dividir a opção de cinco camas, três camas ou até mesmo a dupla, os preços ainda são razoáveis, mas significa que é melhor para quem viaja em grupo. Ele também tem uma excelente localização no Centro Habana

Casa Colonial Biani & Lessi

Esta casa particular também está situada em uma casa colonial, que, apesar de ter quase 100 anos de idade, tem instalações modernas, como condicionamento, secador de cabelo, cofre e minibar. Também fica a uma curta distância das principais atrações de Havana, da vida noturna e da beira-mar. Convenientemente, a zona de WiFi gratuito de Havana também está próxima (o que, como você verá abaixo, é ótimo, dada a falta geral de conectividade com a Internet na ilha).

Albergues em Matanzas

Já que não há muitas opções de bom preço disponíveis no resort de Veradero, a vizinha Matanzas é uma ótima opção. Além disso, como em algum lugar que os locais vivem, tem muito mais personalidade e autenticidade.

Super Casa Doña Edita

Este lugar é um ótimo exemplo do que é oferecido em Matanzas: é simples, mas com camas confortáveis, ar-condicionado , água quente e uma adorável área ao ar livre repleta de árvores frutíferas, onde você pode relaxar em noites longas e quentes. A acomodação inclui uma sala privativa de três camas e dois apartamentos de três camas – que são acessíveis mesmo para uma pessoa e uma opção ainda melhor se compartilhada.

Residencia Filuentes

Um pouco mais fora de Matanzas, mas perfeitamente situado chegar a Veradero. Alojamento aqui é em apartamentos de duas camas, que também são acessíveis, com ar-condicionado, um terraço ao ar livre e churrasco

Albergues em Trinidad

Hostal Calleyro

Hospedar-se no Hostal Calleyro fornece um íntimo experiência, como há apenas um quarto de três camas. Está em uma ótima localização, a apenas 2 minutos a pé da Plaza Mayor (praça principal), com ar-condicionado e um terraço que oferece uma vista deslumbrante da cidade. Seu pequeno tamanho significa que você vai conhecer o proprietário e sua família, que são todos simpáticos e acolhedores!

Hostal Mar y Tierra

Este é outro pequeno local, com um quarto duplo com banheiro privativo. Situado no coração desta cidade, um Patrimônio Mundial da UNESCO, a poucas centenas de metros da bela praça principal. Comida está disponível, e há ar condicionado

Residenciais em Santa Clara

Hospedaria Eva y Ernesto

Esta hospedaria é espaçosa, limpa e tem uma cozinha bem equipada. Há a opção de um quarto duplo, quarto duplo ou um apartamento de quatro camas, com ar-condicionado e banheiro privativo por toda parte.

Hostal Don Jose

Você encontrará esta jóia, a poucos passos da praça principal (Parque Vidal) e os clubes, bares e restaurantes. Apenas um quarto nesta pousada, que pode acomodar três pessoas, por isso, reserve com antecedência se você quiser ficar e aproveitar o terraço privativo.

Albergues em Santiago

Casa Colonial Nivia

Há um casal de quartos duplos e twin aqui, todos alojados em uma casinha bonitinha. Fica a poucos passos de locais como o Parque Céspedes, a Casa da Música e o Museu Emilio Bacardi. Relaxe nos pomares privados e desfrute do opulento café da manhã

Hostal le Ceiba

Há três quartos aqui, incluindo um quarto de cinco camas que é de grande valor se você dividir! É bem no centro histórico da cidade, ao lado da Igreja Católica Santíssima Trindade. Há um bar e a opção de conseguir comida, com ar-condicionado em cada quarto e um terraço interno central para relaxar depois de longos dias explorando.

Cuba é cara?

A resposta curta a esta pergunta é "depende". Obviamente, se você quiser ficar em um resort de luxo à beira-mar, Cuba lhe custará muito dinheiro. Felizmente, viajar como um local é definitivamente a melhor maneira de descobrir Cuba, especialmente se você quiser economizar dinheiro e ter uma experiência de viagem mais autêntica. As formas de poupar dinheiro incluem ficar em albergues ou casas particulares e viajar em transportes públicos. Você também pode economizar dinheiro ficando nas cidades próximas, em vez de nas áreas mais populares, dividindo táxis e o custo de acomodação com seus amigos e recebendo comida de rua ou cajitas (refeições cubanas servidas em caixas, ver "Comida cubana").

Como você provavelmente já ouviu falar, Cuba não tem WiFi gratuito em todos os lugares. Não é tão simples quanto comprar um cartão SIM 4G. Ficar on-line é difícil e pode ser caro – então, para economizar dinheiro, use sua viagem como uma chance de se desconectar e se perder no momento. Mas, se o desejo de enviar memes à sua paixão se tornar irresistível, o processo para obter a internet é o seguinte: primeiro, vá para a empresa nacional de telecomunicações ETECSA e compre um cartão. Isto lhe dará um login e uma senha (custa 1 CUC por 30 minutos). Para se conectar, você precisa ir a uma parte da cidade onde eles têm uma rede, permitindo que você faça o login com detalhes no pequeno cartão. Em geral, os mastros do telefone estão localizados nos quadrados principais. Uma conseqüência não intencional disso é que eles estão sempre cheios, tornando-os lugares perfeitos para a socialização.

Cuba tem duas moedas: o peso cubano (CUP) e o peso conversível cubano (CUC). O peso cubano é a moeda mais utilizada pelos cubanos no seu dia a dia e a mais desvalorizada. Você pode usá-lo para comprar coisas em lugares onde os locais vão. O CUC, por outro lado, é a “moeda turística” e seu valor é atrelado ao dólar americano, e a taxa de câmbio é de cerca de 1 CUC a 25 CUPs. Então, 1 CUC é 1 USD, 0.75 GBP, ou 0.88 EUR (no momento da escrita).

A moeda cubana pode ser difícil de entender. No entanto, a maioria dos lugares aceita pagamentos em ambas as moedas e você se acostuma a isso em algumas horas. Quando se trata de dinheiro, a coisa mais importante a lembrar é levar euros, dólares canadenses ou libras (lembre-se de que nem as notas da Escócia, nem da Irlanda do Norte podem ser trocadas). Você pode trocar seu dinheiro com as duas moedas em casas de câmbio, que são fáceis de encontrar nos principais hotéis, bancos e aeroportos, ou nos chamados escritórios de câmbio da “CADECA”. Não receba dinheiro em nenhum outro lugar, pois há muitas moedas falsas por aí. Nós aconselhamos que você sempre seja mais convertido em CUCs, lembre-se de manter algumas mudanças em CUPs para coisas como ônibus guagua, táxis, lanches, comida de rua, comida em alguns restaurantes ou sorvetes.

não é uma boa ideia, pois há uma comissão de 10%. Além disso, cheques de viagem, cartões de crédito e cartões de débito emitidos por bancos ou bancos americanos afiliados a bancos americanos não são aceitos. Isso inclui cartões American Express, Westpac e alguns cartões MasterCard e Visa, dependendo do banco que os emitiu. Também não há praticamente nenhum caixa eletrônico que aceita cartões Cirrus ou Switch. Vale a pena trazer um suprimento emergencial de dinheiro com você, incluindo o suficiente para deixar Cuba, caso suas cartas não funcionem – e, mesmo se o fizerem, há uma taxa de comissão local de 3% em todas as traduções de caixas eletrônicos e cartões

. O sistema de moeda reflete o fato de que partes do cubano são divididas entre turistas e moradores. Dado que os visitantes da ilha são um pouco mais ricos do que a população em geral, os turistas são cobrados muito mais por certas coisas, tais como viagens de ônibus mais longas (veja “Viajando por Cuba”). A maioria dos restaurantes, embora relativamente baratos para os turistas, geralmente são acessíveis apenas para os moradores mais ricos, o que significa que os preços em Cuba são mais altos do que se poderia esperar de um país em desenvolvimento. Essa disparidade torna importante que você respeite as pessoas locais, para que o turismo possa funcionar para elas. Apoie empresas locais e artesãos de pequena escala, respeite os costumes locais e tente viajar de maneira sustentável.

Aonde ir em Cuba

Cuba tem muito a oferecer aos adoradores do sol, aos turistas e a todos que estão em algum ponto intermediário. Aqui vamos apresentar uma visão geral dos melhores lugares para visitar em Cuba, para que você possa definir o seu itinerário em Cuba. Se você está procurando dicas mais específicas sobre como passar seus dias, confira a seção "O que fazer em Cuba" e "O que fazer em Havana". Enfim, aqui estão alguns pontos de interesse de Cuba para você começar:

Havana

Como capital de Cuba, cenário de eventos históricos e local com talvez a maior grandeza colonial – Havana é provavelmente o destino mais conhecido de Cuba. A Cidade Velha, Habana Vieja, é um Patrimônio Mundial da UNESCO, suas ruas alinhadas com mansões de cor pastel, suas fachadas em ruínas apenas adicionando o charme. Havana nasceu no século 16 – com a fortaleza Castillo de la Real Fuerza (que agora abriga um museu) que remonta a cerca de 450. Dê um passeio casual por aqui e você vai tropeçar em todo o Gran Teatro , ornamentadamente decorado com mármore branco reluzente e o monumental Capitólio, com seus pilares e cúpulas remanescentes do edifício do Capitólio dos EUA. Estes contrastam com os prédios baixos e baixos de pedra e com a beleza discreta da Plaza de la Catedral

Para algo mais moderno, passeie de Habana Vieja até Havana Centro. Seus marcos são tão impressionantes em termos de escala e história. A colossal Plaza de la Revolucion se estende por 12 quilômetros quadrados, o que é mais impressionante se você a imaginar cheia de gente, com Castro cantando um de seus famosos discursos. De um lado está um monumento de 100 m de altura dedicado a José Martí, que foi fundamental na luta de Cuba contra seus senhores coloniais espanhóis. De outro lado fica o Teatro Nacional, cuja simplicidade modernista – todo concreto branco, linhas retas e vidro – é um pouco diferente do Gran Teatro. Uma visão que você não deveria (e de fato, não poderia) perder é o enorme contorno de Che Guevara, montado ao lado do Ministério do Interior.

Havana não é apenas para fãs de história e abutres da cultura. Música ecoa de todos os cantos, e não há escassez de lugares para desfrutar de uma bebida e um pouco de dança Salsa, se você está participando ou apenas tomando tudo dentro Nada mais é o caso do que o Malecón, uma orla de 8 km de comprimento passeio cheio de pessoas de todas as esferas da vida. Se você quiser ficar longe de toda a agitação, a capital também tem algumas belas praias, mas mais sobre isso mais tarde.

📷 RC77

Trinidad

Pense em charmosas ruas de paralelepípedos ladeadas por mansões centenárias. Os prédios deste patrimônio mundial da UNESCO datam dos 18 anos e 19 anos e incluem projetos de influência oriental e neoclássicos. Além dessa opulência, há casas antigas e humildes pintadas em um arco-íris de cores. A praça central é encantadora e, durante o dia, é repleta de barracas de artesãos. À noite, é o principal ponto de encontro dos habitantes locais. A cidade fica nas sombras da Sierra Escrambray, onde Che Guevara e seus guerrilheiros realizaram manobras durante a guerra revolucionária. Fica a poucos quilômetros da praia idílica de Playa Ancón – que pode ser alcançada de bicicleta, permitindo que você aproveite o ambiente ao seu redor.

 backpacking cuba - Trinidad - carros antigos

📷 Alice Maffucci

Santa Clara

Santa Clara, também conhecida como a “Cidade de Che”, desempenhou um papel fundamental na história revolucionária de Cuba. Foi o local da famosa “Batalha de Santa Clara”, onde Che Guevara e suas tropas conquistaram uma vitória decisiva sobre o exército de Fulgêncio Batista, apesar de serem superados em dez por um. Os museus e o mausoléu do Che definitivamente merecem uma visita. No entanto, Santa Clara também é conhecida como uma cidade divertida, aberta e liberal, em parte devido ao fato de ser uma cidade universitária. Tem uma atmosfera jovem com boa música e vida noturna

 mochila cuba - mausoléu de Santa Clara - Che Guevara

📷 Alice Maffucci

Veradero e Matanzas

O maior resort do Caribe, situado em uma península com 20 km de extensão e praias de areia branca por todos os lados, Veradero oferece águas quentes e cristalinas, onde você pode passar o dia inteiro relaxando. Você pode até sentar e ler um livro na água, é assim que é calmo. Que tal ler as “Memórias da Guerra Revolucionária Cubana” de Che Guevara, um livro que todo estudante em Cuba recebe quando se forma no colegial. Alternativamente, você pode descobrir sobre o início da vida deste ícone revolucionário em The Motorcycle Diaries. Isso marca a jornada de Che na América do Sul quando ele tinha vinte e poucos anos, tornando-a a leitura perfeita para um mochileiro aventureiro!

Você provavelmente está pensando "isso soa como o céu, qual é o truque?" , como você provavelmente adivinhou. É um resort de luxo com preços a condizer. Mas, se você está com um orçamento de mochileiros, não precisa ficar de fora: fique em Matanzas, que fica perto de Veradero, mas muito mais barata (o ônibus Viazul de Havana para Matanzas custa 7 CUC). De lá, você pode pegar o transporte público local (o que é essencialmente um ônibus aberto com alguns bancos que custa 10 CUPs, menos de € 0,50). Isso o levará a Varadero em cerca de 30 minutos – permitindo que você aproveite o dia inteiro lá.

Hospedar-se em Matanzas oferece uma experiência de viagem mais autêntica de qualquer maneira. Esta cidade principalmente afro-cubana é o berço da Rumba e tem projetos culturais liderados por artistas apoiando e promovendo artistas afro-cubanos. Se você está cansado de ficar deitado na praia, confira a rua colorida de Callejón de las Tradiciones e locais como o Teatro Sauto.

Santiago de Cuba

Santiago é a segunda maior cidade de Cuba e um centro para afro-descendentes. Cultura cubana. Sua vida noturna, dança salsa e cabarés rivalizam apenas com Havana. A cidade é também o local de uma fortaleza do século 17 th belamente preservada, Castillo de San Pedro de la Roca. Isto é empoleirado nos penhascos, oferecendo uma vista bonita sobre o oceano azul profundo. A peça central de Santiago é fornecida pelo Parque Céspedes. Esta praça recebeu o nome do 19 herói revolucionário do século e é cercada por edifícios históricos, cada um com uma fascinante história própria

Cayo Santa Maria, Cayo Ensenachos e Cayo Francés

Se você quiser se dar um pouco de luxo, não há lugar melhor do que essas ilhas na costa norte de Cuba. Você encontrará areias intocadas, limpas e desertas. As vastas extensões de águas azuis claras são absolutamente deslumbrantes. Apenas tenha em mente, esta área também é dominada por resorts, sem habitantes locais que vivem lá – então você pode ter que espirrar um pouco se você quiser vir aqui

 cuba mochila - onde ir - areia branca beach

📷 Alice Maffucci

Things to do in Cuba

What to do in Cuba

1. Learn to dance or get some new skills!

If there’s one thing you can say about Cubans, it’s that they know how to dance. Head to a Salsa school and try out something new or brush up on your skills and get ready to impress for a night on the town. Options include Latin Salseando, in Havana – which is open to both Cubans and foreigners, allowing you to really immerse yourself. Baila Habana provides lessons tailored to all levels of difficulty in both Havana and Santiago. If you’re not so keen on that idea, there are other ways to throw yourself into Cuban culture, you can try out dancing to rumba, merengue or even Reggaetón. If you want to save money, look out for schools with open lessons. Another option is to team up with some of your friends to book a private group lesson, which usually requires five people or more, but is better value than one-on-one sessions.

If you’re not so keen on the idea of dancing, some schools, such as La Casa de Son and Salsabor a Cuba (both in Havana) offer music lessons, including Cuban percussion instruments, like the famous conga drum! At Salsabor a Cuba, you can also try out a bit of Latin guitar. If you’re not that musical, how about taking a Spanish class? It’s a great chance to meet people while gaining skills that allow you to engage more with the local culture.

backpacking cuba - men playing guitars

📷 Norbert Höldin

2. Discover Trinidad’s waterfalls and swim in the natural pools

El Cubano Natural Park is part of the much larger Parque Natural Tropes de Collantes and is just two kilometres away from the Plaza Mayor, providing you with a taste of the island’s natural beauty. However, a trip to Trinidad would be wasted without visiting the waterfalls of “Salto del Caburní. The trail is a 5km long, taking in some gorgeous natural scenery, but to get there you’ll have to get a taxi to Topes de Collantes first. The path cuts through dense rainforest, goes up past beautiful rock formations. It can be quite challenging in places, despite the relatively short distance – so it’s best to bring comfortable shoes and only to attempt if you’ve got a reasonable level of fitness. There’s a charge at the gate of Villa Caburní, but you can swim in a pool of clear, fresh water, secluded under trees and cliffs. You might see some people jumping of ledges – but bear in mind that this can lead to serious injury, especially in the dry season when the water levels are lower.

backoacking cuba - Trinidad’s waterfalls

📷 Óscar Ardèvol

3. See how Che won a battle with a bulldozer

Santa Clara’s Monumenta a la Toma del Tren Blindado (Armoured Car Museum) isn’t really your typical museum, as most of it is situated outdoors, in a park. The battle of Santa Clara was pivotal in the 1959 revolution, with the government falling the day after. To defeat the forces of Batista, Che Guevara and his guerrillas used a bulldozer to derail an armoured train carrying over 300 troops. This bulldozer now sits on a plinth in the park, and four of the carriages house exhibits that provide a testament to this daring and ingenious attack.

4. See where some of Cuba’s most famous figures are buried

The huge Santa Ifigenia Cemetery was established in 1868 and holds the mausoleum of the 19th-century revolutionary hero José Martí. This huge stone structure stands at 24-metres-tall, with colossal figures carved into its side. The cemetery is also the resting place of Carlos Manuel de Céspedes, known as the “Father of the Motherland” who freed his slaves and led them in a rebellion against the Spanish. Other famous Cubans interred here include Tomás Estrada Palma, the first (and later much-loathed) president of Cuba and Emilio Bacardi, a (much-loved) personality from the Bacardi rum dynasty. Its most recent resident was buried here in 2016, none other than Fidel Castro himself.

4. Take in the natural beauty and history in Cuba’s national parks

Yet another UNESCO World Heritage Site, this area is well-known for its natural beauty and tobacco farms. Visiting the latter will bring you into contact with Cuba’s most famous industry and gives you a peek into lives of the people who work there. Perhaps the park’s most famous features are its “Mogotes”. These are tall hills with steep sides, which create an almost extra-terrestrial landscape out of the lush greenery.

The less well-known Desembarco del Granma National park sits at Cuba’s southwestern tip, near to the city of Bayamo. This beautiful wilderness was named after the famous yacht used by Fidel Castro and his revolutionaries to land here. This spot is now the site of a small museum, with a replica of the yacht and recreation of the landing area – illustrating the challenges the guerrillas faced. However, this isn’t the main attraction, which is provided by the colossal limestone terraces – bizarre looking rocky platforms with sheer cliffs and flat grassy tops. You can also admire its huge sinkholes and canyons, as well as cave carvings from indigenous peoples.

6. Dive in a cave filled with natural wonders

Situated near Matanzas, this flooded cave system is filled with marine life including angelfish and barracudas. You can choose to relax in the warm waters and admire the beautiful mineral formations, reminiscent of ceiling in an ornate cathedral. Alternatively, you can hire out snorkelling equipment or take a scuba dive through galleries of up to 20m deep. To avoid the crowds, it’s best to go early in the morning or later in the afternoon.

7. Soak in the history at Parque de Céspedes

The twin towers of the neoclassical Catedral Basílica de Nuestra Señora de la Asunción (Cathedral Basilica of Our Lady of the Assumption…yep, it’s a mouthful) dominate this historic square which has been there since the 16th century. It’s gone through a lot of names, Plaza de la Catedral, Plaza de Armas, Plaza Mayor, Plaza Principal, Plaza de la Constitución, Plaza de la Reina and Plaza de Isabel II, but lost none of its charm. The park is surrounded by an array of beautiful and fascinating buildings. This includes the Ayuntamiento (Town Hall) and the Casa de Diego Velázquez (which is over 400-years-old), which today holds a museum with artefacts from the colonial era. What’s more, you can even get WiFi here.

8. Learn about the life of Che Guevara at his final resting place

From the hills above Santa Clara, a huge bronze statue of Che looks down on the city. The museum here details the life of the famous guerrilla, before and after the revolution – from his childhood and youth in Argentina, through the revolutions Sierra Maestra campaign, to his days as a statesman and his untimely death in Bolivia at the hands of the government and CIA. You can find personal effects of his, such as photos, his possessions and medical equipment (he was a doctor after all). It also holds Che’s mausoleum, but this is a relatively recent addition – as his body was only discovered in Bolivia in 1997, in a mass grave along with the revolutionaries he was leading. His revolutionary comrades are now buried alongside him again.

backpacking cuba - bronze statue of Che Guevara

📷 Anemone123

What to do in Havana

1. Get up close and personal with Cuba’s turbulent history at the Museum of the Revolution

The history of this museum goes back to 1959, the same year the brutal US-backed dictatorship of Fulgêncio Batista was overthrown. It’s situated in the incredibly opulent former Presidential Palace. The building houses the Salón de los Espejos, a replica of the Hall of Mirrors in Versailles, and the Salón Dorado (golden hall), full of yellow marble and gold. The luxurious interior design, by Tiffany’s of New York, is no less impressive. However, this beauty hides the building’s troubled past. If you look closely at the wall of the staircase, you can see bullet holes from a failed attempt to overthrow Batista’s government.

This museum isn’t just filled with text and old pots – it houses key items from the revolution, bringing its events to life. These include blood stained uniforms from the failed attack on the Moncada Barracks, a weaponry collection and Che Guevara’s pipe. On a larger scale, Fidel Castro’s tank, which was used in the failed Bay of Pigs Invasion, sits in front of the museum. Out the back is the Granma Memorial – which houses the Granma yacht. This little vessel carried Fidel and 81 of his revolutionary comrades from Mexico to Cuba, where they almost died in the process.

Although some of the signs are in English as well as Spanish, having a rudimentary knowledge of Spanish will allow you to get more out of your visit. Admission is 8 CUC for adults, and you can hire a guide for 3 CUC extra.

2. Have a mojito at one of Ernest Hemingway’s old drinking holes

“My mojito in La Bodeguita, my daiquiri in El Floridita” – supposedly the words of famed adventurer, traveller and writer Ernest Hemingway, framed on the wall of La Bodeguita del Medio. Whether this is based in truth or myth – it’s worth taking a step back in time into these classic Havana bars, and enjoying a cocktail while you’re at it of course!

As you can probably guess from the quote above, La Bodeguita’s speciality is the mojito (made with white rum, sugar, mint, lime and soda water). This artsy little bar was bought by Ángel Martínez in 1942, and used to be a little shop, or “Bodeguita”, before word of mouth turned it into a restaurant and bar. Whether it was a favourite of Hemingway or not, it’s still a big point on Cuba’s cultural map – with Cuba’s national poet, Nicolás Guillén, amongst its former clientele. The walls are covered by the signatures of people who’ve been there and old photos, with live music completing the atmosphere. It’s a relic of an old Cuba, not the glamourous Cuba of the 50s, but a more bohemian one. If it’s glamour you’re after, head to El Floridita famous for its Daiquiris (rum, lime, sugar and crushed ice). It’s a bit more upmarket, with old-fashioned waiters in red jackets taking care of your every need.

3. Take a break from the noise at one of the Playas del Este

If you want to experience some of Cuba’s sun and sand, or to take a break from the city – head out to the Playas del Este. In terms of their natural beauty, they can rival those in more well-known resorts. The backdrop might not be quite as luxurious, but many have facilities like restaurants and sun-loungers. There’s not as much of a touristy feel, as this is where ordinary Havana residents go to relax. The beaches include Santa Maria del Mar, Bucurunao, Tarará, Mégano, Boca Ciega and Guanabo. The T3 tour bus will take you there for 5 CUC, or you can split a taxi.

backpacking cuba - Playas del Este

📷 Tanja Oijar

4. Experience the grandeur of the Gran Teatro

Performances here started in 1838, making it one of the longest-running theatres in Latin America. The baroque façade of the building is an attraction itself, adorned with intricate sculptures and decadent decoration. Inside you’ll find a 1,500-seat auditorium which hosts performances by Cuban National Ballet and National Opera. You can enjoy an amazing show for 30 CUC, but if your budget doesn’t stretch to that, there’s are guided tours for only a few CUCs, which are often taken by a member of one of the performing companies. You might even catch a dress rehearsal!

5. Take a classic car ride

It may be a bit of a cliché, but it wouldn’t be a trip to Cuba without a ride in a brightly-coloured 50s Cadillac. There’s just something special about the shining chrome and extravagant tailfins of these cars, which were imported by the wealthy before Castro’s government took over. The 1959 ban on the import of foreign cars and car parts left things frozen in time. Today, they share the roads with Soviet-era Ladas and more and cars imported more recently.

These “antique” cars aren’t vintage per-se, their shells have been “cannibalised”, with few of the original parts remaining underneath. After all- they weren’t kept in garages by collectors, they were used day in, day out! The fact that they’re still running is testament to the ingenuity of ordinary Cubans in the face of adversity. Private companies run tours in these cars, but this tends to be very expensive. Equally, the shared “almendrones” can be quite unsafe. For peace of mind, and something doesn’t break the bank, go for one that’s part of the state-owned “Gran Cars”.

backpacking cuba - pink car outside building

📷_thelittleadventure

6. Marvel at the scale of El Capitolio

This bright white neoclassical building dominates everything it surrounds – with a huge multi-layered dome and great marble columns. Although it resembles the US Congress, it’s even bigger! Commissioned by President Machado and completed in 1931, it soon became associated with his authoritarianism and corruption. Indeed, when he was overthrown in a coup, his image was scraped off the doors. It’s perhaps little wonder then that the communist regime neglected the building, dismissing it as a relic of the old regime.

Inside, you’ll find the hall of lost steps, with gleaming marble floors and ornate carved ceiling which is so high it mutes echoes. The Statue of the Republic is no less colossal in scale – in fact it’s the world’s third-biggest indoor statue. If that weren’t opulent enough, there’s a 24-carat diamond in the floor.

The building was left in a state of disrepair for decades, until Raúl Castro decided he wanted it to be home to the National Assembly. Consequently, the government started restoring it in 2010. Following extensive renovation works, it reopened in 2018, meaning you’ll be able to see it in all its glory.

7. Learn about Cuba’s national hero at the Jose Martí memorial

The marble figure of José Martí stands 17-metres tall, in front of a 109-metre tower in the shape of the five-pointed star of Cuba. Not only was he a champion of the anti-colonial cause, he was a famed writer and poet. In fact, what is perhaps the most well-known (and most covered) Cuban song, “Guantanamera”, sets his words to music. His life ended when he charged into Spanish lines, making him a martyr and making sure his name lived on.

The view from the top of the memorial is spectacular, and on a clear day you might even catch a glimpse of Key West, the most southerly point of the United States. The base of the memorial houses a museum, taking you through the life of Martí, his writing, his revolutionary activity and the history of the monument itself.

8. Indulge your sweet tooth in Fidel’s socialist ice cream parlour

After the revolution, Fidel Castro, himself a lover of ice-cream, vowed to create a parlour to rival those in the USA. Though doing this, he sought to prove what socialism could achieve, building a grand state-owned ice-cream parlour. The branch in Havana, on Calle y L, is a place like no other – with an upstairs shaped like a flying saucer and enough seats for 1000 people. It may take a while to get served, but this will give you some time to appreciate this uniquely Cuban oddity.

Cuban food

Cuban cuisine has changed a lot in the past 20 years or so. The culinary scene used to be dominated by state-owned restaurants, with not very much atmosphere. The food also lacked seasoning, due to the difficulty in importing spices. However, all of this changed with the boom in so-called “paladares”, small private restaurants which were legalised in the 1990s. These reforms allowed individual Cubans to sell food – and were expanded under Raúl Castro.

Like the rest of Cuban culture, Cuban cooking blends flavours from various cultures, with Caribbean, Spanish and African influences. Dishes tend to be fairly simple, with rice and beans as a staple. Indeed, you’ll be able to find moros y cristianos, or black beans and rice, on almost every menu. Perhaps it’s not the fanciest of dishes, but it’s cheap, filling and a good emergency option for vegetarians.

The Spanish influence in Cuban cooking can be seen in the dish of arroz con pollo (“rice with chicken”). Made with soft flavoursome rice and tender chicken – it’s similar to a paella, just without the seafood.

If you’re a big meat eater, don’t miss out on a dish of “ropa vieja”. This dish, which translates as “old clothes”, may not sound appetising. However, it’s actually a really comforting meal consisting of slow-cooked shredded beef in a rich tomato sauce. There’s also vaca frita, meaning “fried beef”. Don’t worry, it’s a bit more sophisticated than that – crispy meat marinated in spices, lime, garlic and salt – who said Cuban food was bland? And for dessert, there’s flan, a creamy jelly-like dessert that’s similar to crème caramel. If that doesn’t take your fancy, try the utterly indulgent tres leches cake. This sweet delight gets its name from the fact that it’s soaked in three different kinds of milk: sweetened condensed milk, evaporated milk and heavy cream.

Although there are some fancier paladares, aimed more towards more affluent locals and tourists, you can also get some great value food. Some sell so-called “cajitas” – boxes filled to the brim with rice, beans, chicken and salad for just 25 CUP (around €1). Paladares are also a great place to try some rum, and a chance to throw yourself into some Mambo, Guajira, Cha Cha, Salsa or Merengue dancing.

Another tip for budget travellers should also be to stay on the lookout for street food, which is sold from windows, carts and stands. You’ll be able to find boxes with meat, rice and beans here too, as well as simple sandwiches with fillings like ham or cheese, as well as spaghetti with sauce. Look out for cheap Cuban coffee – which is both strong and sweet, the perfect pick-me-up!

If you’ve got a sweet tooth, there’s plenty to choose from, with bakeries serving pastelitos (puff pastry with sweet or savoury fillings) and stalls selling ice cream – with payment in CUP meaning they’re great value. In terms of savoury snacks, there’s lots on offer, and most of them are vegetarian/vegan friendly. Try some tostones (fried plantain slices) or yucca fingers – root vegetables fried like chips and deliciously dipped in tomato ketchup. For some more deep-fried goodness, how about some malanga? The Cubans take this vegetable, cover it in batter and fry it until it’s crispy and delicious.

Cuba’s famous for its sandwiches, with imitations being sold around the world. How about trying the real thing? The snack known elsewhere “Cuban sandwich” is sometimes called a “mixto” (mixed) on the island itself and comprises of roasted pork, ham, cheese, gherkins and mustard served on fluffy, crusty Cuban bread. A popular late-night snack or post-club snack is the “medianoche” (midnight) sandwich – with roast pork, cheese and gherkins served in soft, sweet egg bread.

Unfortunately, vegetarian food isn’t really a big thing in Cuba – bear in mind that it’s a place which has suffered regular food shortages, with the diet of locals mainly consisting of rice and beans with meat. But although it might not be the best destination for a vegetarian foodie, there are ways to get around this, you just have to be prepared. One good way to fill yourself is by eating at your casa particular- just let your hosts know your dietary requirements and give them advance notice so they prepare accordingly. Having breakfast or dinner at a casa particular is also a great way to experience some home-cooked Cuban food- whether you’re a vegetarian or a meat eater.

In larger cities, such as Havana, you might be able to find some decent vegan or vegetarian meals – especially in places serving Italian food. In an emergency, street food is a good option. How about a Cuban pizza, which is soft and fluffy – with gouda instead of mozzarella? It’s a good idea to bring a Spanish phrasebook so you know what to ask for.

Cuban nightlife

Music and dancing form a key part of Cuban culture, so it’s not surprising that things really come alive at night. When you move away from the tourist bars of Havana, you’re sure to find something unforgettable. From Reggaetón (a mix of Latin American music and reggae) to traditional Son Cubano, all the way to jazz – live music is everywhere. The Cubans really know how to dance too, there’s none of that self-consciously shuffling from foot to foot here! The Salsa, Rumba, and Cha Cha dancing often takes place under the stars, in open air venues – occasionally spilling out onto the streets and town squares. What better way to while away a warm Cuban evening?

backpacking cuba - man and saxophone - blue door

📷 Jessica Knowlden

Feel like experiencing this? Here are some options for you:

1. Havana – Salon Rosado de la Tropical

This huge open-air venue sees hundreds of people dance to Salsa, Reggaetón, hip hop and even electronic music. On Saturday there’s usually Salsa dancing, where locals and tourists enjoy a spin on the dancefloor and a drink of rum in the warm evening air. Since it can get crowded, it’s probably best not to take anything of value with you and keep an eye on your belongings.

2. Havana – Jardines del 1830

Located in a gorgeous old colonial house, right by the sea – the main attraction of this place is in its garden, which overlooks the water. The main event usually takes place Friday evenings, with everything from Timba and Salsa to hip hop and disco out on the terrace.

3. Santiago de Cuba – Casa de la Trova

Santiago is well-known for its music and has produced some of the best-known Cuban artists. This famed venue has also hosted some big names, even Paul McCartney popped in here once. Its performers span a range of ages and backgrounds, adding to its eclectic charm, with everything fuelled by good Cuban rum. It’s centrally located near Céspedes Park.

4. Santiago de Cuba – Casa de las Tradiciones

Less well-known and a bit cosier, this venue also offers great live music. It’s a bit more down-to-earth, and its walls are covered in colourful works of art and photos. As well as dancing, it also hosts poetry readings and art exhibitions.

5. Trinidad – Casa de la Música

If you’re not a fan of sweaty clubs, don’t worry, this venue is open air too. It always hosts live bands, with the parties sometimes spilling out onto Plaza Mayor.

Don’t worry if you’re not keen on dancing, there’s plenty besides Salsa on offer. Poetry, theatrical performances and live jazz aren’t just the preserve of the rich and snobby here, arts come from the people themselves. Here are some ideas for you:

6. Havana- Fabrica de Arte Cubano

This former cooking oil factory hosts art galleries, a cinema, dancefloors, restaurants, bars and a performance space. Sit down and enjoy poetry readings or theatrical performances. Alternatively, just kick back and relax with a glass of rum.

7. Havana- Café Teatro Bertholt Brecht

This basement venue hosts a young crowd in what used to be a Jewish community centre. Music includes everything from hip hop to Afro-Cuban jazz (on Wednesdays).

8. Havana- La Zorra y El Cuervo

Meaning “The Fox and the Crow”, this smoky basement bar is a great place to see some Afro-Cuban jazz.

9. Santiago de Cuba- Patio de los Abuelos

This open-air bar and coffee shop means grandparents’ patio, and the crowd can be a little older – but with a mix of live bands, poetry and variety shows, it’s the perfect place to relax.

10. Santiago de Cuba- Club 300

This venue opened in the last 10 years and so is fairly new on Cuba’s jazz scene but has already made a name of itself. You’re never sure exactly what you’re going to see – whether it’s acid jazz, jazz fusion, Latin jazz or old-style ragtime.

11. Santa Clara- Club Menjunje

This is a place that never runs out of surprises. There’s poetry, bolero, Salsa and art- all within a ruined old building- how much more Cuban can you get? There’s also a LGBT night- but more about that later.

When you’re travelling, especially somewhere as exciting and energetic as Cuba, it’s easy to get exhausted. For those times when you just want to chill, a rum bar in Havana is a good place to start. Get a rum or cheap beer and watch some baseball – just make sure not to disturb the locals by being too loud or going in in big groups. Here are another couple of places where you can relax with a cool beer after a long day in the heat:

12. Santa Clara- La Marquesina

This well-known dive bar on the corner of Parque Vidal hosts a mixture of locals and tourists – and there’s good reason for this: a relaxed atmosphere with cheap drinks and occasional live music.

13. Trinidad – Casa de la Cerveza

Another venue in a ruined building – this time an old 19th century theatre with a collapsed roof. It’s a beer hall, but don’t hold out for any special craft ales, cheap Cuban Cristal is the order of the day here.

Want to taste a bit of the decadence of old pre-revolutionary Cuba? The big cabaret venues are the best places for this, with shows and dancing reminiscent of Las Vegas, with a Latin twist. Just be prepared to spend a bit of money, especially in Havana:

14. Havana- Tropicana

This cabaret venue is probably the most iconic and also the most expensive, but with good reason. The show is large in scale, with high production value. You can save some money by eating somewhere else and just paying entry, rather than buying one of their three-course dinner packages.

15. Santiago de Cuba – Tropicana

The shows here are influenced by the Afro-Cuban character of the city and is about half the price you’d pay in Havana, for a similar experience.

16. Santiago de Cuba – San Pedro de Mar

This is the more traditional cabaret club in Santiago, dating back to 1950. Again, the prices here are much more affordable than in Havana.

LGBT nightlife in Cuba

Historically, Cuba has been conservative in relation to LGBT people, with repressive measures being taken by the revolutionary government. However, as with the rest of the world, there have been a lot of changes since then. In 2010, Fidel Castro himself accepted personal responsibility and regret for the persecution of LGBT people following the revolution. There are now pride parades across the country, and Cuba is as safe or safer than other Latin American countries for LGBT people. Trans people are quite visible, with reassignment surgery being provided for free on Cuba’s health service. It’s still advisable to be wary of public displays of affection outside of LGBT-friendly spaces. Attitudes can be more conservative in rural areas and Havana itself – but Santa Clara is known as a liberal haven. Here are some tips for LGBT and LGBT-friendly spaces for nightlife in Cuba:

1. Havana – Proyecto Divino

This isn’t a venue- but a night hosted in Café Cantante each Saturday, beneath the Teatro Nacional – with drag and dance performances.

2. Havana – Cabaret las Vegas

This is Cuba’s most well-known LGBT venues – with late night drag performances and dancing- hosting a mix of locals and tourists.

3. Havana – La Esencia

A beautiful, ornate mansion from the 19th century provides the venue for a stylish restaurant and bar. LGBT night is on Mondays, and there’s karaoke on Wednesdays and Friday happy hour – where you’ll find an LGBT-friendly atmosphere.

4. Havana – Mi Cayito

Cuba’s only gay beach, it’s located between the more well-known Santa Maria de Mar and Boca Ciega, with all usual facilities (like sun lounger hire).

5. Santa Clara- Mejunje

Meaning something akin to “hotchpotch” or “mixture”, this is a place where local creatives and students gather. There’s a drag and LGBT dance night on Saturdays, as well as live bands, all in a friendly, inclusive atmosphere.

Cuban culture and customs

Cuban people

Cuba is multicultural to its very core. The island blends elements of West-African, Caribbean and European culture, which influences everything from its dancing and music down to its food. These influences have even seeped into the island’s religious culture, in the form of Santería – which mixes Catholic religious practices with the religious beliefs of Nigeria’s Yoruba tribe.

Like the culture they’ve created, the Cuban people themselves are a mix of cultural and ethnic groups. Cuban people are, as a rule, warm and friendly – with tightly-knit communities that are testament to resilience through hardship and poverty. Go into town squares at night and you’ll be able to witness this for yourself – with people out on the streets chatting to each other and listening to music. To really immerse yourself in Cuban culture, it helps to know some Spanish – even just a few phrases so you can exchange some friendly words. Just bear in mind that like everything else – the Cuban variety of Spanish has been subject to a wide range of influences: it’s quite different to the kind of thing you’d find in a textbook!

The Cuban nation was born in struggle, both against slavery and colonialism. This can be seen in musical genres such as Cuban Son, a musical genre with origins oppressed and marginalised people – born in the 19th century through marrying Afro-Caribbean instruments and rhythms with Spanish guitar. The importance of music to Cuban culture can be seen and heard everywhere- with all kinds of people taking part in the singing and dancing, from the young to the very old – whether it’s Salsa or Rumba, Cha Cha or Merengue.

But you’re probably wondering: What’s it all about? Where does it come from? How can I get in on it? Well, we’ll try to answer all those questions here!

Cuban salsa

When it comes to styles of Cuban dancing, Salsa is probably the most well-known. The dance style known as “Salsa” has its roots in what the Cubans call “Casino”, which was named after the places it originated in. Before you ask, it’s not what you think, people weren’t shimmying their way past slot machines and blackjack tables. “Casinos deportivos” were members-only ballrooms where more affluent Cubans would meet to dance to the sound of live orchestras. Today, it can be danced as a solo or partner dance, including as part of a circle (or Rueda) where partners are passed around. The origins of Cuban Salsa, however, are as a partner dance to the sound of “Son Cubano”.

Cuban Salsa draws a lot of influence from an older dance, which also comes from the culture of a historically oppressed group, Afro-Cubans. Known as Rumba, this style is much less formal than the ballroom dance of the same name – it’s a dance of the streets! Its origins lie in the folk dances of freed slaves, with hints of native Antillean culture and Spanish flamenco, testament again to the multicultural essence of the island. It can still be found in the streets of cities such as Havana and Matanzas. Listen for the sound of percussion instruments like quinto or conga drum, tumbadora palitos (sticks) and vocal choruses.

If all of this seems a bit complicated or intimidating, there are plenty of Salsa schools you can visit to brush up your dancefloor skills before heading out to dance the night away, just take a look at our section on “things to do in Cuba”.

Dancing in Cuba isn’t just the preserve of the ballroom, here, the street is your ballroom! One such place is Callejón de Hamel. It’s somewhere you could easily walk past, but don’t! Every Sunday afternoon from about midday to 4 p.m., the sound of conga drums (tumbadora) echoes from this brightly decorated little side-street. Come along and join in the dancing! The streets of Habana Vieja and Santiago de Cuba are also alive with music. This is especially the case during the Old Havana: City in Motion festival, as well as Santiago’s summer carnivals, which take place in early July. To learn more about where to put your dancing skills to the test, see the “Cuba nightlife” section.

Matanzas, a primarily Afro-Cuban city that was key in the development of Rumba, also has a lot to offer – making it more than just a stopping point on the way to the beach! Head to Callejón de las Tradiciones, where the city’s West-African influences are on display in all their multicoloured glory. It’s adorned with street art and sculpture inspired by Yoruba cultural traditions. This place isn’t just somewhere nice to look at, it’s got creative spaces hosting organisations such as “El Almacen”, a studio founded by 15 art-school graduates who record indie Afro-Cuban artists. There are also music events on the 2nd and 4th weekends of every month.

Is Cuba safe?

Generally speaking, the answer to this is “yes”. Crime rates are generally quite low in comparison to other Latin American countries, especially when it comes to violent crime. Unfortunately, we found that even in Havana, the streets often aren’t that well-lit at night. However, there are lots of families who sit outside in the evening socialising, with their kids running playing in the street- which might put you more at ease. Petty crime poses a bigger risk in Cuba, which is unsurprising given the disparity in wealth between affluent tourists and poorer residents.

As is the case in many capital cities, there’s a significant risk of pick-pocketing, especially in crowded tourist spots. Try not to carry large amounts of cash on your person, and think about using a money belt, especially when taking public transport or when you’re out at night. It’s also probably a good idea to leave that expensive jewellery at home, Cuba’s a casual and down-to-earth place anyway.

It might be a good idea to bring a bag or case you can securely lock, as well as a padlock and securely put your things away before leaving the room – including your passport.

As well as theft, there are quite a lot of scams in Cuba, as well as people ripping off tourists. However, there are some easy tips that can help you avoid this. For example, with taxi drivers, it’s a good idea to negotiate a price in advance. Some people make money by selling Che Guevara coins for 1 CUC each, even though they’re only worth 3 CUP (you’ll probably find some in your loose change anyway).

If you decide to drive, there are some points to bear in mind. A lot of roads, especially in rural areas aren’t in very good condition. There’s also a risk from other drivers, who can stop suddenly to pick hitchhikers up. It’s probably best to avoid driving at night, as roads are poorly lit and there’s a danger from vehicles without their lights on and animals running into the road.

Cuba travel advice

Vaccinations for Cuba

As well as the requirements for the tourist card you’ll need vaccinations for Cuba. Although there is no yellow fever in Cuba, having a certificate proving vaccination is a condition for entering the country. For vaccinations from 11 July 2016 onward, the certificate will be valid for life. After receiving the vaccination, you’ll get the certificate straight away. However, it will only be valid once 10 days have passed, as it takes that long to become effective.

If you live in the UK, you’ll need to go to a registered yellow fever vaccination centre. Don’t worry, it’s not difficult to find one: the vaccine is usually offered by medical practices, clinics and pharmacies. To find the nearest one to you, follow the following links:

For England & Wales/Northern Ireland Vaccination Centres

For Scotland Vaccination Centres

In Ireland, the same advice applies, and “designated vaccination centres” are easy to find. They’re usually GP’s surgeries or travel health centres. You can find vaccination centres in Australia for each state/territory.

There are specific categories of people who cannot receive the vaccine, including babies who are under nine-months-old, these include:

  1. Pregnant and breastfeeding women
  2. People over the age of 60
  3. People with weakened immune systems, such as those with HIV
  4. People who are allergic to any of the ingredients in the vaccine, including people with an egg allergy
  5. People with a disorder of their thymus gland

Given that there is a risk of Dengue fever and Chikungunya virus in Cuba, you should take steps to avoid being bitten by mosquitos, such as ensuring your accommodation is insect proof and using insect repellent. There is also a risk of transmission of the Zika virus. The symptoms of this are usually mild but can cause serious birth defects if a pregnant woman is infected. Travel Health Pro [https://travelhealthpro.org.uk/country/60/cuba#Other_risks] therefore advises pregnant women to avoid travelling to the region until after they have given birth.

Many types medication are not available in Cuba, so it’s advisable to take a sufficient supply of any prescription drugs you need. Bear in mind that the legal status of medication that is permitted in countries such as the UK, Ireland or Australia may be different in Cuba so, to avoid getting into trouble, follow the advice on this page. Bringing a prescription and a letter from your doctor explaining your condition, the need for the medication and the relevant dosage can be helpful in case any questions arise. Also remember that certain imported products are in short supply in Cuba, and, even if they’re available, can cost a lot. This includes feminine hygiene products, sunscreen and toothpaste, so bring these items with you.

A 25 CUC airport tax may be payable on arrival in Cuba, however most airlines include this in their ticket cost (but it’s probably best to check). In terms of customs, there are import requirements GPS systems, which may be confiscated. It’s fine to bring mobile phones, tablets and laptops, but any built-in GPS should be disabled prior to flying. Probably the most important thing to remember is that flying from or via the USA is a big no-no. You won’t be able to travel on your travel card, and the purpose of your journey must fall under one of 12 categories, none of which covers tourism.

Bear in mind that in Cuban police are entitled to ask you for your identification at any time. You may also be asked for it by people such as staff where you’re staying. This means that it’s a good idea to make a couple of photocopies of the ID page and put your passport away in a safe place.

We hope this guide is useful for your adventures in Cuba, have a mojito for us!

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About the authors:

I’m Alice Maffucci. After living in New York, Lisbon and Colombia, I assumed that I am the owner of a vagabond heart with a permanent itch for adventure. You can follow my adventures and my reveries about this world on my Instagram.

I’m David Irvine, and I’m originally from Northern Ireland. I’ve got a passion for languages, other cultures, and learning about local history. I’ve previously lived and worked in Germany and in Portugal, and love nothing more than showing people around my favourite places, wherever I am. As well as being a translator, I’m also an occasional scribbler and a passionate (geeky) fan of jazz music. You can find out more about my translating and writing work on my LinkedIn profile.

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